2006年11月8日 星期三

什麼是WWW

WorldWideWeb, 中文多譯為「全球資訊網」,縮寫為WWW。它的創始者Tim Berners-Lee敘 述其中心思想是「學術資訊當與眾人共享」(much academic information should be freely available to anyone),並且由他本人實現了非線性文本系統的概念,也就是我們熟知的超文本(hypertext)。

超 文本的概念,可追溯到1945年發表在大西洋月刊的一篇文章「As We May Think」。該文作者Vannevar Bush鑑於科技突飛猛進,如果依賴傳統的資訊交換方式,研究者根本來不及從堆積如山的資訊中找到想找的資料,各個專業領域分工也越來越細,彼此的資訊流 通卻嚴重不足。為此他為文希望大家開始思考,如何能讓人類的知識能夠更容易的取得。作者在文中想像出一種稱作「Memex」的機器,Memex可以保存每 個 人的知識,而最重要的,就是能夠藉由輸入關鍵字,檢索其中的特資料。

早在1938年的小說「World Brain」中,威爾斯(H.G. Wells)就期許未來會出現這樣的時代,任何人只要想學習,隨時隨地都能取得任何想知道的資訊。在現代,直接承襲並且這個概念的就是麻省理 工學院發起的開放式課程計畫;為了將著作權已喪失的典籍得以保存,並且讓大眾自由閱讀的古騰堡計畫;還有正從世界各地席捲而起的新WWW, WikiWikiWeb。如今,有了全球資訊網,這些計畫才得以藉由超文本的面貌呈現在我們眼前。

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